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유니콘

이쁜왕자 2021. 11. 3. 20:28

전설의 동물 '유니콘'은 영어로 Unicorn 이다. 1개의 뿔이 달려 있다는 의미이며, 한자어로는 일각수(一角獸)라고 표현한다. 일반적으로 "뿔 달린 말"을 연상하지만, 처음부터 말의 모습으로 그려진 것은 아니다. "코뿔소"를 표현하던 말이 잘못 전파되었다는 주장도 있다.

 

cone

단어의 어원을 보면, uni 는 '1' 을 뜻하는 접두어이다. 영어 단어 'unique' 라는 가 '유일한'이란 뜻을 가지고 있다. 그리고, corn 은 '뿔'을 뜻하는 단어로 부터 유래되었다고 한다. 하지만, 현대 언어에서 corn 이라는 단어는 '옥수수'를 뜻한다. '팝콘'의 그 '콘(corn)'이다. 참고로 영어단어 cone 이 있는데 '원뿔'을 의미한다. 아이스크림 콘 에서의 콘이 cone 이다.

그래서, 현대 영어 기준으로 unicorn 을 분해서 뜻을 보면 '1개의 옥수수'가 된다. 1개의 뿔을 가진 동물을 영어로 쓰면 의미상 unicorn 이 아니라 unicone 이 맞을거 같은데, 참 이상하다.

사실 unicorn 은 '라틴어'에서 유래한 단어이다.

라틴어 uni 는 1을 뜻한다.
https://latina.bab2min.pe.kr/xe/lk/unus?form=uni


라틴어 cornu 는 동물의 뿔을 뜻한다.
https://latina.bab2min.pe.kr/xe/lk/cornu

이들이 조합되어 만들어진 단어 'unicornis' 가 라틴어에서의 '유니콘'이고, 이것이 영어로 넘어가면서 unicorn 이 되었다.
https://latina.bab2min.pe.kr/xe/lk/unicornis

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참고로 동물의 뿔을 의미하는 라틴어 cornu 에 대응되는 영어 단어는 horn 이다. 그래서, 사실 영어로 넘어 가면서 unihorn 이 되어야 했을거 같은데, 그냥 굳어 졌다고 한다.

라틴어 직계 후손이 아닌, 섬나라 사투리인 영어가 전세계를 대표하는 언어가 되어 버리다 보니 참 애로사항이 많다.

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